Silent Hill: Shattered Memories

¡Saludos, mis lectores!

Se va acabando la semana y aprovecho un respiro mientras edito la versión final de mi manuscrito (por fin esta semana he tenido un par de tardes para mí que he podido dedicar a ello) para oxigenarme un poco hablando de otro juego de la saga Silent Hill.

Hoy llega el turno de Shattered Memories, que es de hecho el primer juego de la saga que jugué hasta el final. Aunque ya comenté que mi primera experiencia personal con un Silent Hill fue con The Room, lo cierto es que no terminé el juego la primera vez que lo jugué. Recuerdo como siempre que voy a destripar al completo la historia y los finales del juego, así que si pretendéis jugar Shattered Memories, esperad a leer esta entrada de mi blog hasta haberlo pasado por completo o la experiencia se vería truncada por los destripes.

Tras este aviso, tomad vuestra linterna y vuestro teléfono móvil, porque vais a redescubrir un sitio muy familiar pero mucho más frío y abandonado que la última vez que lo visitasteis.

Silent Hill: Shattered Memories

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Aunque Homecoming no gustó, Konami seguía preparando más Silent Hill para el siguiente año. Climax y Sam Barlow volverían con un juego para Wii que es considerado por muchos el mejor Silent Hill occidental. Shattered Memories fue una apuesta atrevida que rompía la estructura clásica de la saga. Sus resultados fueron muy buenos, pero tuvo también bastantes problemas.

El desarrollo de Shattered Memories es quizás de los más confusos y complejos de la saga. Y eso es mucho decir después de haber conocido cómo fue el de Origins. Climax presentó muchas ideas para proyectos, con visiones muy distintas sobre Silent Hill. Konami planteaba llevar la saga a un spin-off policíaco llamado Brahms P.D. (recordemos que Brahms es el pueblo vecino a Silent Hill de donde viene la oficial Cybil Bennet) y le propuso a Barlow este pitch. Barlow propuso una aventura estilo Twin Peaks jugable ambientado en Silent Hill, pero Konami lo rechazó porque quería una aventura de acción y disparos en primera persona. Afortunadamente, ni Barlow ni Climax aceptaron esa idea y nunca llegó a desarrollarse.

Pero ese Brahms P.D. fue evolucionando hasta un proyecto llamado Cold Heart, un spin-off de Silent Hill lleno de tests psicológicos y protagonizado por una mujer. Seguramente hubiese sido un juego muy interesante, pero Konami optó por recuperar los personajes de la primera entrega y convertir este Cold Heart en una suerte de “remake” del primer Silent Hill, usando a Harry Mason como protagonista. El resultado, afortunadamente, fue mixto. Se usaron los protagonistas de Silent Hill pero se mantuvieron las buenas ideas de Cold Heart, haciendo que Shattered Memories no fuese un simple “remake” con mejor control y gráficos.

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Konami tendría su celebración del décimo aniversario de la saga en Wii, donde los costes de desarrollo eran mucho menores frente a la competencia y donde el género de terror tenía muy pocos títulos que le hiciesen la competencia a este nuevo proyecto. Además, en favor de la consola, las posibilidades de Wii permitieron que los desarrolladores usasen la mecánica de apuntar la linterna ligada al mando, creando un sistema de control innovador e inmersivo, centrado en explorar y observar el entorno.

Por último, los desarrolladores contactaron con psicólogos para implementar el concepto de psicoanálisis de la forma más fidedigna posible. Esta fórmula la veríamos años después en títulos de mucho éxito como Until Dawn.

A pesar de que a Barlow se le permitió conservar muchas de sus ideas en esta reimaginación del primer Silent Hill, no se sentía cómodo del todo pues trabajaban con muchos elementos que no eran propios de Climax sino del Team Silent. Su solución fue engañar a Konami haciéndoles crees a sus encorbatados que estaban trabajando en un remake de Silent Hill. Cuando los ejecutivos pedían ver material del juego, les enseñaban sólo los fragmentos más parecidos al título original de 1999 y Konami les dejaba tranquilos otra temporada más para que siguieran desarrollando sus ideas, convencidos de que iba a ser efectivamente un simple remake.

Historia

El juego comienza con una sesión de psicoterapia dirigida por el Dr. Kaufmann, que actúa como una historia central para la búsqueda de Harry. Padeciendo problemas con su memoria, Harry viaja a su casa para buscar a su hija Cheryl de siete años, con la esperanza de que ya esté allí. Su conciencia se mueve entre el mundo real del juego y el mundo de pesadilla, una versión congelada de la ciudad en la que los monstruos lo persiguen. Harry descubre que otra familia vive en su casa. La oficial de policía Cybil Bennett llega y decide llevarlo a la comisaría, pero quedan atrapados en una tormenta de nieve, y Harry finalmente abandona su coche para continuar su búsqueda.

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Según nuestro comportamiento, algunos personajes cambiarán radicalmente de aspecto.

Harry encuentra su camino hacia la escuela secundaria local, la Midwich Elementary School, donde se entera, por una mujer llamada Michelle Valdez, de que Cheryl Mason asistió a la escuela allí anteriormente, pero que luego se mudó. Ella se ofrece para llevar a Harry a la nueva dirección de Cheryl, pero después de alejarse brevemente e ella, él regresa para encontrar que Michelle ha sido reemplazada por Dahlia Mason, quien afirma ser la amante de Harry y actúa como si ella hubiera estado con él todo el tiempo. Harry acepta ir con Dahlia, aunque durante otro cambio a la Pesadilla, el coche cae en un río. Harry escapa pero pierde la conciencia.

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La linterna y el teléfono móvil serán las herramientas más útiles en esta aventura.

Harry se despierta en una silla de ruedas empujada por Cybil en el hospital de la ciudad. Antes de que Cybil pueda contarle sobre su archivo de la comisaría, la ciudad pasa a la Pesadilla de nuevo. Harry se escapa y conoce a Lisa Garland, una enfermera herida en un accidente, y la acompaña a su casa. A petición suya, Harry le da a Lisa pastillas para su dolor de cabeza, y regresa para encontrarla muerta (o moribunda, dependiendo de las acciones tomadas por el jugador en el juego). Al encontrar a Harry junto al cadáver de Lisa, Cybil intenta arrestarlo, pero se congela cuando la Pesadilla surge de nuevo a su alrededor.

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Harry se escapa a la casa de Cheryl, donde encuentra a una Dahlia ya mayor que dice ser su esposa y le dice que Cheryl está en el faro. Harry entra en la Pesadilla, se escapa y eventualmente Michelle lo recoge en su coche. Harry encuentra a una Dhalia (nuevamente joven) a bordo de un bote, en un puerto a orillas del lago. Dahlia establece el rumbo hacia el faro y trata de seducir a Harry. Harry se despierta de una pesadilla, encontrándose al lado de una Dahlia envejecida y el ambiente cubierto de hielo, y cruza el lago ahora congelado, pero cae al agua y se desmaya. Harry es arrastrado a la orilla cerca del faro por Cybil, quien lo enfrenta con la noticia de que Harry Mason murió hace dieciocho años en un accidente de coche. A medida que Harry avanza, descubre que “el faro” es el nombre de la clínica de consejería del Dr. Kaufmann: la paciente en la sesión de terapia es una Cheryl ya adulta, quien niega la muerte de su padre. Harry entra a la oficina y, una vez más según nuestras acciones a lo largo del juego, Cheryl se reconcilia con su muerte o continúa aferrándose a una fantasía de su padre.

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Personajes

  • Harry Mason: Se presenta como el protagonista del juego. Después de un accidente de tráfico en las calles nevadas de Silent Hill, se da cuenta de que Cheryl, su hija de siete años de edad, ha desaparecido.

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  • Cheryl Mason: Como su homólogo del primer juego, ella es la principal razón detrás de la búsqueda de Harry a través del pueblo cubierto de nieve de Silent Hill.

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  • Dr. Michael Kaufmann: También conocido como el Dr. K, es el psiquiatra con el que nos veremos constantemente en el juego.

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  • Dahlia Mason: Una extraña chica que parece ser la novia de Harry. Aunque en el transcurso de la historia cambia drásticamente (de joven a adulta), su personalidad y apariencia física varían de acuerdo con las respuestas que el jugador proporcione a los distintos tests que le presenta el psiquiatra.

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  • Cybil Bennett: Una oficial del Departamento de Policía de Silent Hill que ayuda a Harry en la búsqueda de su hija. Su personalidad y apariencia física varían de acuerdo con las respuestas que el jugador proporcione a los distintos tests que le presenta el psiquiatra.

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  • Lisa Garland: Una enfermera del hospital Alchemilla de Silent Hill con la que Harry se encuentra después de tomar parte en un accidente de coche.

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  •  Michelle Valdez: Ex alumna del Instituto Midwich con la que Harry se encuentra en el gimnasio del instituto. Ella está allí para una reunión de ex alumnos, pero, al parecer, ella es la única que ha asistido. Está esperando a su novio John para que la recoja de Silent Hill. Su personalidad y apariencia física varían de acuerdo con las respuestas que el jugador proporcione a los distintos tests que le presenta el psiquiatra.

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Enemigos

Los enemigos de este juego son simplemente una suerte de fantasmas que nos darán caza una vez hayamos resuelto el misterio de la zona en la que estamos explorando. Cada acto del juego funciona así: el Dr. Kauffman nos presenta una prueba psicológica, la respondemos, ahondamos en un recuerdo de Harry en el que tiene que explorar una nueva zona hasta encontrar lo que busca y finalmente asistimos al congelamiento de la zona y a una persecución en la que Harry debe encontrar un camino que lo libre de los fantasmas que lo persiguen.

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    • Características: Estos fantasmas parecen más bien una suerte de zombies, y nos van a perseguir chillando y agarrándonos, tratando de detenernos.
    • Metáfora: El mensaje más obvio es que, cuando estos fantasmas aparecen y nos dan caza justo tras revelar un recuerdo olvidado de Harry, no es para darnos zarpazos ni devorarnos. Si os fijáis, los fantasmas lo que hacen es agarrarnos, casi abrazarnos, para detenernos. Probablemente para tratar de hacer recordar a Harry que ya está muerto y que abandone su camino y encuentre la paz.

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Finales

No voy a contar cómo obtener cada una de las secuencias de vídeo que se reproducen al llegar Harry a la consulta del Dr. Kauffman, porque sería tirar por el suelo la mayor gracia que tiene el juego: su sistema de psicoanálisis. Durante todo el juego, se irá creando en segundo plano y de forma oculta un perfil psicológico muy completo de Harry. Según los diálogos que tiene, las decisiones que toma, lo que explora con su linterna y las respuestas a las pruebas de la psicoterapia. Según los aspectos que más destaquen del perfil, se reproducirán distintos reencuentros entre Harry y Cheryl.

Además de esto, al final del juego se reproduce un videoclip antiguo de la videocámara de Cheryl. Cuatro variaciones de este clip están disponibles dependiendo también de las acciones del jugador como Harry. Y además hay un final OVNI, como suele ser tradición en la saga.

  • Final “Love Lost”: Harry guarda su equipaje en un coche y le dice a Cheryl que no se culpe por la separación de sus padres.

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  • Final “Drunk Dad”: Un Harry borracho grita a Cheryl, le exige una cerveza y luego culpa a su familia de su alcoholismo.

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  • Final “Sleaze and Sirens”: Harry coquetea en su cama con Lisa y Michelle.

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  • Final “Wicked and Weak”: Dahlia abusa verbalmente de Harry y lo abofetea.

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  • Final “OVNI”: Cheryl le dice al Dr. Kaufmann que ella cree que Harry fue secuestrado por extraterrestres y que Silent Hill es una nave espacial. Después James Sunderland interrumpe la sesión de terapia para tratar sus problemas matrimoniales pero el doctor lo echa por llegar demasiado pronto. Tras esto se revela que Cheryl es en realidad una perra (esto es literal) y que el Dr. Kaufmann es de hecho un extraterrestre.

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Independientemente del final, la escena final muestra a Cheryl guardando los recuerdos que el jugador puede recolectar a lo largo del juego. Una escena adicional que el jugador puede obtener muestra su reconciliación con Dahlia fuera de la clínica.

Influencias

Os va a costar de creer, pero los gráficos de Shattered Memories eran muy superiores a lo visto hasta entonces en los juegos occidentales. En algunos aspectos incluso superiores a Homecoming pese a la diferencia de potencial de las plataformas. Los efectos de luz, hielo y nieve son impresionantes (sobre todo la luz iluminando los copos, cada uno con su sombra) y el diseño de escenarios era bastante realista (excepto en los momentos de escapar de la pesadilla, donde se volvían algo cíclicos).

Las expresiones faciales y corporales volvían a estar altamente trabajadas y aunque alguna animación era algo robótica, las cinemáticas de este juego están entre las más naturales y mejor realizadas de la saga.

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La dirección de sonido es otro aspecto a destacar. El efecto más icónico de este juego es la “radio” de Harry. Aunque realmente suena como una cinta VHS con reproducción alterada cada vez que él se acerca a un recuerdo. Y además, para más inmersión, la radio suena a través del Wiimote de la consola, que nos hace a la vez de linterna y teléfono. Tendremos que acercarnos el Wiimote al oído cuando tengamos que escuchar una grabación o una llamada telefónica.

Como es tradición, debo mencionar a Akira Yamaoka, cuya banda sonora toma un aire más gélido de lo habitual, aunque siguió mandando las piezas a medida que las componía inspirándose en los emails y el material que le llegaba del equipo de Climax. Estas piezas mezclan el sonido industrial violento del juego original con composiciones melancólicas inspiradas en la nieve de esta nueva entrega.

Shattered Memories es otra carta de amor de Climax Studios al Team Silent, manteniendo lo mejor del primer título de la saga pero re imaginándolo con aires completamente nuevos y distintos.

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Lo que prima en el título es la ambientación y la exploración. Por todas partes hay detalles en los escenarios que nos dan pistas. Números de teléfono en carteles y anuncios, para que probemos a telefonarlos. Espíritus que podemos cazar con nuestra cámara del móvil desbloqueando grabaciones de voz de Cheryl. Elementos que podemos examinar simplemente acercándonos con la linterna para que Harry haga su comentario apropiado al respecto… y los puzzles. Nuevamente puzzles inspirados y que podemos resolver sin preocuparnos de los enemigos, rompiéndonos la cabeza en el intento.

El equipo de desarrollo exprimió el potencial y las capacidades de la Wii al máximo, logrando un resultado mucho más redondo que con Origins. Esto funciona muy bien en los compases narrativos y de investigación del juego. Y también en los minijuegos que el Dr. Kauffman nos propone para psico analizarnos entre capítulo y capítulo. Donde no funciona tan bien es en los momentos de escapar de los fantasmas que nos persiguen, pues cualquier movimiento brusco fruto de un susto o de un simple error nos puede llevar por un camino que no deseamos. Esto se puede interpretar como algo perfectamente calculado para que nuestro terror haga que Harry tome decisiones incorrectas en un momento dado. Pero algunas veces no es el terror sino la imprecisión del control lo que nos hará tomar el camino que no queremos y eso puede frustrar al jugador.

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Los tests psicológicos son constantes. El juego estudia las respuestas que le damos al Dr. Kauffman entre acto y acto (algunas de ellas son implementadas en el juego, alterando el aspecto de algunos personajes e incluso el modo en que se relacionan con nosotros). Y además, al acabar el juego, se nos da un informe con un completo perfil psicológico deducido a partir del test. Siempre es gracioso leerlo y ver cómo en bastantes cosas podemos llegar a identificarnos. Y podemos comentar con colegas qué les salió a ellos y cómo vivieron la aventura. No he querido destripar los tests porque son la mayor gracia del juego, incluso por encima de la trama en sí, que ya habéis visto que es un berenjenal derivado de la primera entrega de la saga. Hubiese sido más interesante que Konami dejase a Climax crear una historia completamente nueva. Pero visto lo visto, no podemos quejarnos ni mucho menos del buen resultado que fue Shattered Memories.

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Conclusiones

Silent Hill: Shattered Memories es un título excelente. Se puede jugar bien en cualquiera de sus plataformas (yo me lo pasé por primera vez en PSP sin problema alguno), pero recomiendo jugarlo en Wii porque el juego se diseñó apoyándose 100% en el uso del Wiimote para mayor inmersión del jugador.

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Lo mejor que tiene es la exploración y que literalmente podemos perdernos por Silent Hill explorando cada esquina y rincón del pueblo.

Lo peor que tiene son las escenas de persecución de los fantasmas, en las que no nos queda otra que aprender el camino correcto a ensayo y error, tirando por el suelo toda la ambientación e inmersión que genera a nuestro alrededor el rato de exploración.

Como apunte final, decir que para cuando Konami descubrió que el título no era tal remake, ya era demasiado tarde. Pero el resultado fue bastante exitoso, tanto que se hizo un port para PlayStation 2 y para PlayStation Portable. Y se quiso contar con Barlow y Climax para que desarrollasen un tercer juego en su estudio, ambientado en Silent Hill. No obstante, justo antes de dar luz verde a este proyecto, Kojima apareció en escena involucrándose en la creación de Silent Hills con esa demo tan famosa llamada P.T.

¡Hasta la próxima entrada, compañeros!